Dr. Michael Mosley. Sam sebe zarazio kako bi vršio istraživanje.

7 minuta čitanja
0
0
210
Dr. Michael Mosley.

Dr. Michael Mosley.

Da bi pokazao sebi i drugima utjecaj parazita na čovjeka i promjenu ponašanja, dr. Michael Mosley, sam je sebe zarazio trakavicom, toksoplazmom, uzročnikom malarije i tako sebe pretvorio u pokretni laboratorij.

Mosley se u nekoliko mjeseci namjerno zarazio s nizom parazita kako bi bolje razumio ta “fascinantna stvorenja”.

Možda najveće iznenađenje je koliko su paraziti u stanju suptilno, a ponekad i ne tako suptilno, manipulirati svojim domaćinom, u svoju korist, kažu na BBC-u prepričavajući emisiju BBC Four’s Natural History.

Prvi parazit s kojim je Mosley eksperimentirao bila je goveđa trakavica, taenia saginata. Ovaj parazit može inficirati ljude i stoku, a u viktorijansko doba žene su navodno namjerno jele jaja trakavica, kako bi se zarazile i gubile na težini.

“To bi gotovo sigurno bio gubitak vremena jer jaja trakavica nisu zarazna za ljude. Njih prvo mora pojesti krava, u kojima se jaja trakavice formiraju u cistu. Nakon toga čovjek se može zaraziti i to samo ako jede sirovo zaraženo meso”, rekao je Mosley.

Mnogo smrtonosniji i opasniji parazit je plasmodium, koji uzrokuje malariju. Kao i svaki drugi parazit, nalazi načine kojima se širi s domaćina komarca, na ljude, pa ponovo na komarca. Znanstvenici tek počinju shvaćati načine na koje paraziti manipuliraju ljudima kako bi ostvarili svoje ciljeve.

“Vjerojatno ste imali iskustvo odlaska na odmor s prijateljem gdje ste otkrili da jedan od vas dobiva daleko više ugriza nego drugi. Razlog tome je to što komarce privlači toplina i ugljični dioksid koji proizvodimo. Komarce mogu odbiti kemikalije iz našeg osobnog mirisa tijela”, napominje Mosley predstavljajući rezultate eksperimenta.

“Kako bih testirao ovu ideju, ostao sam u sobi s doktorom Jamesom Loganom s London School of Hygiene and Tropical Medicine te smo pustili komarce. U sljedećih 15 minuta Jamesa su ugrizli 25 puta, dok su mene ugrizli samo jednom, ispričao je Mosley.

dr. Michael MosleyIspalo je da Mosleyev miris tijela daleko snažnije odbija komarace od Loganovog. Da je u sobu došla treća osoba koja je imala malariju, nju bi komarci najviše izgrizli, rekao je Logan. Nova istraživanja su pokazala da je parazit malarije u stanju promijeniti čovjekov miris, čineći nas još privlačnijim komarcima.

“Kada se komarac napio ljudske krvi zaražene malarijom, parazit inficira mozak komarca, koji je tada spremniji zaraziti drugog čovjeka. Manipulirajući komarce i ljude paraziti su u stanju sve se uspješnije širiti”, objašnjavaju.

Obavljajući ovu vrstu istraživanja Logan i njegovi kolege se nadaju da će pronaći načine kojima bi stvorili prirodne mirise kako bi djelotvornije odbijali komarce. S obzirom da malarija ubija oko milijun ljudi godišnje, a komarci su sve otporniji na insekticide, hitno su potrebni novi pristupi .

Još nevjerojatniji manipulator uma, kojeg je Mosley proučavao, je parazit toxoplasma gondii. Inficira mnoge toplokrvne sisavce, a najviše je proučavan kroz odnos glodavaca i mačaka.

 

Uobičajeno štakori i miševi izbjegavaju mačke. No kada se zaraze parazitom toxoplasme gondii, on potpuno mijenja njihovo ponašanje. Zaraženog miša privlači miris mačjeg urina, zbog kojeg će izaći u otvoren prostor i počet će se neprimjereno ponašati. Razlog tome je što parazit želi da mačka pojede miša i tako se on useli u novog domaćina.

Ljudi se također mogu zaraziti parazitom toxoplasme gondii, a jako je opasan samo kada zarazi trudnicu, jer može naštetiti plodu.

Međutim, nova istraživanja ovog parazita upućuju na to da parazit može suptilno djelovati na nas.

“Znamo, na primjer, da ljudi koji imaju antitijela toksoplazme, imaju više nego dvostruko puta veću vjerojatnost da će biti uključeni u prometnu nesreću. To bi moglo značiti da je parazit u nama, kao u štakorima, potaknuo da se ponašamo neoprezno”, kaže Mosley i dodaje da istraživanja također pokazuju da se može usporiti vrijeme reakcije, kako bi bili ranjiviji pred velikim grabežljivcima.

Bilo kako bilo, zastrašujuća je misao da paraziti mogu utjecati na to kako ćemo se ponašati, kroz načine koje još uvijek ne razumijemo”, zaključio je Mosley za BBC.

Izvor: bbc
Photo: bbc

Učitaj još Povezanih članaka
Dodaj još dzevadic
Dodaj još u Ostale korisne objave

Komentariši

Vaša email adresa neće biti objavljivana. Neophodna polja su označena sa *